Nuevo laboratorio de referencia en sanidad forestal

Las instalaciones del INTA Bariloche permitirán consolidar la investigación en ecología y comportamiento de insectos nativos e invasores.

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Nuevo laboratorio de referencia en sanidad forestal

El laboratorio de 170 m2 le posibilitará al Grupo de Ecología de Poblaciones de Insectos (GEPI) del INTA Bariloche –Río Negro–, profundizar el trabajo en investigación básica y aplicada en plagas forestales que revisten importancia sanitaria y económica en la región.
Las nuevas instalaciones “permitirán fortalecer las actuales líneas de investigación del grupo, potenciar el desarrollo de nuevas ideas en el área de la entomología aplicada y fortalecer su posición de referencia en la temática”, destacó Mauro Sarasola, director de la EEA Bariloche.
Referente en el ámbito nacional y con reconocimiento internacional, el grupo conformado por investigadores del INTA y Conicet lleva adelante líneas de desarrollo en ecología poblacional, invasiones y comportamiento de insectos plaga y de sus enemigos naturales.
La trabajo en el manejo integrado de plagas forestales del equipo, integrado por 7 investigadores y 3 becarios, “es un ejemplo de la importancia que tiene la articulación interinstitucional, en este caso dos organismos del sistema científico argentino”, indicó Sarasola.
Las investigaciones que realizan “permiten formular recomendaciones aplicadas de manejo con rigor científico y destinadas a productores, técnicos, la industria y los organismos públicos”, indicó.
Los estudios sobre la ecología de las especies resultan clave, y conocer el por qué y cómo cambian los tamaños de sus poblaciones, cómo interactúan entre si y qué papel cumplen en diversos ecosistemas, “es el camino central del conocimiento y ámbito del grupo de investigación”, afirmó Juan Corley, investigador y jefe del laboratorio.
En ese sentido, señaló que este edificio pone en valor la importancia de una disciplina como la entomología, de escaso desarrollo local. “Es una oportunidad para capacitar nuevos recursos humanos y contar con el equipo necesario para prevenir las pérdidas que ocasionan por las plagas actuales y las potenciales”, aseguró.
Además, desde el grupo consideran que es una oportunidad para desarrollar nuevas líneas de investigación como la ecología química, necesaria para resolver problemas concretos del territorio. “Nuestro equipo resuelve de modo cotidiano consultas del ámbito urbano y rural del área de influencia”, aseguró Corley y agregó: “Son consultas en insectos del ámbito forestal en general, por contar con colecciones de referencia”.

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Plagas forestales

La investigación en plagas forestales
Las líneas de investigación del grupo en el ámbito del bosque cultivado en argentina se enfocan en la ecología química con el monitoreo de plagas y la ecología de invasiones con estudios de dispersión, el análisis de datos de riesgo y modelado para comprender invasiones presentes y diseñar estrategias de vigilancia para las ausentes.
Con la premisa de prevenir posibles plagas en la región, “el equipo se posicionó frente al tratamiento de otras plagas de importancia agronómica”, destacó Sarasola.
Acciones como el diseño del Plan Nacional de Monitoreo de la Avispa de los Pinos -Sirex noctilio-, en coordinación con el SENASA y la UCAR, “es un ejemplo de como los resultados de las investigaciones realizadas sobre la ecología de la plaga fueron el sustento para la información de las directrices técnicas”, indicó Jose Villacide, investigador.
Otras investigaciones, según Corley se dirigen a “la ecología del comportamiento de parasitoides usados en control biológico para aportar a un marco teórico que permita mejorar las capacidades en la introducción, cría y liberación de enemigos naturales para combatir plagas forestales”.
En esa línea, para mejorar el uso de cebos tóxicos, tanto en el efecto como en la reducción del impacto sobre objetos no blanco, se estudian las preferencias alimentarias, estrategias de forrajeo y el éxito de invasión en insectos sociales plaga, como las hormigas y avispas.

Un espacio de investigación y transferencia
El grupo de ecología de poblaciones de insectos tiene una reconocida trayectoria en docencia universitaria y cuenta con más de 90 artículos científicos publicados. “Se vincula con instancias de desarrollo y transferencia de tecnología y de divulgación científica”, contó Corley.
La obra contempla oficinas para investigadores y becarios, sala de reuniones y otras facilidades, un laboratorio central dotado de elementos de seguridad y 5 salas experimentales con ambiente controlado.
En el área de laboratorios y salas experimentales cuenta con una campana de eliminación de gases, campana de flujo lámina, estufa de secado, autoclave, equipos de óptica, equipos de frio, incubadoras, además de equipamiento especifico entre los que se desatacan los molinos de vuelo, túnel de vuelo, olfatómetros y electroantenógrafo.

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