Emisiones de gases de efecto invernadero: simulación de un sistema ganadero de carne típico de la región central Argentina

Recibido el 19 de noviembre de 2012 // Aceptado el 28 de febrero de 2014 // Publicado online 26 de marzo de 2014

NIETO, M.I.1; GUZMÁN, M.L.2; STEINAKER, D.3

Resumen
La demanda global de alimentos estimula el aumento de la producción agro-ganadera para garantizar la  disponibilidad alimentaria pero, a la vez, plantea desafíos en cuanto al aumento en las emisiones de gases de  efecto invernadero. Existen claras evidencias que la ganadería bovina contribuye de forma importante, directa  e indirectamente, a estas emisiones. Sin embargo, no es claro el aporte relativo de los diferentes subsistemas
de producción ganaderos, como la cría, la recría y la terminación o engorde. En este trabajo, estimamos las  emisiones de metano (CH4) y óxido nitroso (N2O) que producen los subsistemas de cría, recría y terminación  en un sistema ganadero típico de la región central Argentina, en la provincia de San Luis. Para estas estimaciones,se utilizó el nivel 2 de la metodología recomendada por el Grupo Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Climático (IPCC, 2006). Las emisiones promedio para todo el sistema fueron de 1.500 kg  eq-CO2 por animal al año. De este total, el 76% corresponden a las emisiones de CH4 y el 24% a las emisiones  de N2O. En los subsistemas de cría y recría, la mayor emisión de gases también corresponde a CH4, pero  en la etapa de terminación es mayor la emisión de N2O. En la cría, la categoría vaca en lactancia fue la que
tuvo mayor cantidad de emisiones de CH4 (2.407 eq-CO2/animal), seguida de la categoría toros (2.306 eq- CO2/animal); en la recría, los novillos fueron las categorías que mayor emisión de CH4 (1.100 eq-CO2/animal) y N2O (324 eq-CO2/animal) produjeron. En terminación, emitieron mayor cantidad de N2O la vaca cut (vaca criando último ternero) (728 eq-CO2/animal) seguida de la categoría toro (549 eq-CO2/animal). Con el análisis
de regresión de mínimos cuadrados parciales (PLS) se observó una estrecha relación entre las variables  predictoras (consumo del animal y peso), como así también las variables respuestas (CH4 y N2O). A su vez, el  CH4 es la variable que más se asocia a las variables de clasificación (subsistemas ganaderos) observándose  mayor relación con la cría. Estas emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el ganado bovino  podrían reducirse aplicando distintas estrategias tecnológicas: i) vinculadas a la alimentación manejando la  dieta de los rumiantes; ii) relativas a la composición del rodeo realizando una exhaustiva selección de categorías evitando animales improductivos; iii) observando la salud del animal y iv) procurando ajustar la genética del animal al ambiente y al producto que se quiera obtener.
Palabras claves: metano, óxido nitroso, ganado bovino de la región central de Argentina, cambio climático.

Abstract
The global food demand stimulates livestock production to ensure food availability, but it may also represent
a problem in terms of increasing emissions of greenhouse gases. There are clear evidences that the cattle industry directly and indirectly contributes, in an important way, to these gases emissions. However, it is unclear the relative contribution of the each subsystems of livestock production, such as breeding, calf rearing and fattening. Here we estimate the emissions of methane (CH4) and nitrous oxide (N2O) produced by the three subsystems in a typical beef livestock system in San Luis province at central Argentina. For these estimates we used the level 2 of the methodology recommended by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC 2006). The average emissions for the entire system were 1.500 kg eq-CO2, per animal and year. From this total, 76% are CH4 and 24% are N2O emissions. In the breeding and rearing subsystems, the major emission also
corresponds to CH4, but in the fattening stage, N2O emissions are higher. In breeding, lactating cow was the animal class that had the most amounts of CH4 emissions (2.407 kg eq-CO2 /animal), followed by bulls class (2.306 kg eq-CO2/animal); in rearing, steers were the class that increased emission of CH4 (1.100 kg eq-CO2 /animal) and N2O (324 kg eq-CO2/animal), produced. In fattening, culled cows (cow breeding last calf) (728 kg eq-CO2/animal) emitted larger amount of N2O followed by the bull class (549 kg eq-CO2/animal). With the analysis of partial least squares regression (PLS) a close relationship between the predictor variables (consumption and animal weight) as well as variable responses (CH4 and N2O) was observed. In turn, the CH4 is the variable that is associated with the classification variables (livestock subsystems) observed greater relationship with farming. These emissions of greenhouse gases produced by cattle could be reduced by applying different technological strategies: i) related to food handling ruminant diet ii) concerning the composition of the rodeo conducting a comprehensive selection of animal classes avoiding unproductive animals; iii) to monitor animal health and iv)seeking for adequate animal genetics to the environment and the animal products to be obtained.
Keywords: methane, nitrous oxide, cattle beef systems Central Region of Argentina, climate change.

1INTA EEA San Luis. Ruta 7 y 8 Villa Mercedes. San Luis. Correo: nieto.maria@inta.gob.ar
2CONICET. Facultad de Ingeniería y Ciencias Económicas Sociales. UNSL
3University of Regina, Dept of Biology. Regina, S4S 0A2, Canadá.

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