“Podemos lograr una economía más segura y saludable”

Durante la conferencia de Desarrollo Sostenible, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente será uno de los que presentará diversos conceptos “verdes” para ser discutidos por las cabezas de Estado de los países participantes.

Nick Nuttall, vocero del PNUMA y responsable de comunicación de ese organismo.

“Con las políticas correctas, tenemos la tecnología y los recursos para hacer la transición a una actividad económica que ayude a mejorar la equidad y proteger los recursos naturales de los que todos dependemos”.

La propuesta sobre economía verde en el marco del desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza será uno de los temas que se discutirán durante RIO+20. Esta herramienta para lograr el desarrollo sostenible fue elaborada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) como una de las opciones para equilibrar los pilares ambientales, sociales y económicos de ese desarrollo.

Luego de la primera Cumbrede la Tierra, hubo avances notorios en lo concerniente a cambio climático, biodiversidad y desarrollo sostenible, pero las metas previstas allí aún deben ser alcanzadas.

“RIO+20 es una oportunidad para evaluar los riesgos y las brechas, y guiar al mundo hacia un camino de desarrollo sostenible”, pronostica el vocero del PNUMA, Nick Nuttall, quien considera que ante las problemáticas económicas y ambientales actuales “es urgente tomar acciones para redireccionar los esfuerzos, hacer frente a los desafíos y los desequilibrios que existen en nuestra sociedad, así como escalar las soluciones y tecnologías que podrían garantizar una mayor equidad y bienestar para todos”.

¿Cuál fue el tema principal del debate en Río 1992 y cuál cree que será la cuestión principal durante este encuentro?

Durante la primera Cumbrede la Tierra o Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Ambiente y el Desarrollo se coincidió en muchas decisiones históricas que incluyeron un conjunto de principios para el desarrollo sostenible conocido como la Declaración de Río, así como un plan de acción conocido como Agenda 21 (ver recuadro: Cumbre de la Tierra: Agenda 21 en la nota Potenciales herramientas para el desarrollo sostenible). Se acordaron, además, dos convenciones importantes: una sobre Biodiversidad y otra sobre Cambio Climático, y se presentó una declaración sobre principios forestales.

Si bien ha habido un progreso sustancial en todas estas áreas, el mundo debe aún alcanzar las metas previstas durante la primera Cumbrede la Tierra. RIO+20 es una oportunidad para evaluar los riesgos y las brechas, y guiar al mundo hacia un camino de desarrollo sostenible.

Este año, avanzar hacia una economía verde en el contexto de desarrollo sostenible y erradicación de la pobreza está al tope dela agenda. Sediscutirá, además, la posibilidad de establecer un Marco Institucional para el desarrollo sostenible, que incluya el fortalecimiento de los vínculos entre la investigación científica y la toma de decisiones.

¿Por qué cree que los temas principales del encuentro son diferentes de aquellos tratados hace 20 años?
El mundo ha cambiado significativamente en los últimos 20 años: desde el avance del cambio climático y consumo de recursos, hasta los progresos tecnológicos y el compromiso participativo en todos los niveles de la sociedad.

Se espera que la población aumente de siete a nueve mil millones de personas para 2050. Esto tiene importantes implicancias en cuanto a alimentos y seguridad energética, así como también en materia de recursos naturales.

Por ejemplo, las prácticas agrícolas actuales usan más del 70 por ciento del agua dulce del mundo. La agricultura verde propone medios para alimentar a la población en aumento sin menoscabar nuestra base de recursos naturales. Además, reducir los residuos agrícolas y de los alimentos puede ayudar a afrontar este desafío.

Actualmente, más de la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas, consume el 80 por ciento de la energía y es responsable del 75 por ciento de las emisiones de carbono. Las ciudades continuarán expandiéndose rápidamente durante las próximas décadas, particularmente en las economías en desarrollo, lo que someterá a mayor presión a los recursos de agua potable, servicios públicos de salud e infraestructura crítica, así que debemos analizar ahora cómo podemos aumentar la eficiencia y la productividad para satisfacer las necesidades en el futuro próximo.

Es, por lo tanto, urgente tomar acciones para redireccionar los esfuerzos, hacer frente a los desafíos actuales y los desequilibrios que existen en nuestra sociedad, así como escalar las soluciones y tecnologías que podrían garantizar una mayor equidad y bienestar para todos.

¿Tiene algún significado que la Conferencia se lleve a cabo nuevamente en Brasil?
Para el PNUMA,la primera Cumbre de la Tierra fue un hito importante en materia de Desarrollo Sostenible. Brasil también incorporó estos principios en sus propias estrategias nacionales de desarrollo. Por lo tanto, los estados miembros de la ONU aceptaron la oferta del gobierno brasilero para ser sede de esta reunión de aniversario y ser, además, responsable de fomentar un diálogo dinámico en el camino a seguir.

¿Por qué hoy el Desarrollo Sostenible se percibe como más relevante?

Las prolongadas crisis financieras y económicas que hemos experimentado desde 2008 han llevado a que la gente y los gobiernos reexaminen el estado actual de nuestra economía. Las crisis se tradujeron en mayores desigualdades, a menudo a expensas del medio ambiente. Al mismo tiempo, hay evidencia creciente de que, con las políticas correctas, tenemos la tecnología y los recursos para hacer la transición hacia una economía más segura y saludable, una que contribuiría a revitalizar la actividad económica al mismo tiempo que ayudaría a mejorar la equidad y proteger los recursos naturales de los que todos dependemos.

Sabemos que la transición hacia una “economía verde” ya está en marcha, con docenas de países y organismos regionales desarrollando estrategias y actividades específicas para avanzar en esa dirección. Es, por lo tanto, importante examinar las lecciones aprendidas hasta la fecha y cómo podemos compartir estos ejemplos con los demás.

¿Existe algún país que pueda ser tomado como ejemplo en esta materia?
Hay muchos países que llevan a cabo acciones relacionadas con la economía verde. China está creciendo rápidamente en el sector de las energías renovables. Solamente en la industria de calentadores solares para agua hay más de 600 mil personas empleadas. En Egipto, la inversión en energía renovable aumentó de 800 millones de dólares a 1.300 millones ente 2009 y 2010. En India, se invierte en conservación del agua, irrigación y desarrollo del suelo con más del 80 por ciento de los 8.000 millones de dólares asignados por la Ley Nacional de Garantía de Empleo Rural, que garantiza por lo menos 100 días de trabajo remunerado para los hogares rurales. Esto ha generado el equivalente económico al valor de 3.000 millones de días de trabajo y ha beneficiado a cerca de 60 millones de hogares indios.

Por su parte la República de Corea, a través de una política de Extensión de la Responsabilidad del Productor, puso en vigencia leyes para productos que incluyen desde baterías y llantas hasta envases de vidrio y papel, lo que provocó un 32 por ciento de aumento en las tasas de reciclaje y un beneficio económico de 1.600 millones de dólares.

El reciclado en Brasil ya genera retornos por 2.000 millones de dólares al año y evita la emisión de 10 millones de toneladas de gases de efecto invernadero. Allí, una economía de reciclaje total equivaldría el 0,3 por ciento del PBI.

Un reporte de 2010 informa que hay seis países o territorios que presentaron, entre 2007 y 2008, el mayor incremento en la conversión de tierras para agricultura orgánica, o que se encuentran en proceso de conversión. La lista incluye a Argentina, con casi 1,2 millones de hectáreas; España, con casi 325 mil hectáreas, y China, con cerca de 300 mil, entre otros.

A su vez, Uganda cuenta ahora con cientos de miles de agricultores orgánicos certificados (una política del gobierno), donde están, por ejemplo, ganando hasta un tercio más por sus productos exportados a Europa. Además, muchos pequeños agricultores están obteniendo rendimientos de hasta más del 100 por ciento después de hacer la conversión, al mismo tiempo que evitan tener que comprar plaguicidas o fertilizantes caros.

¿Cómo pueden, los países en desarrollo, aplicar acciones dirigidas hacia la economía verde sin perder puestos de trabajo?
El análisis de PNUMA es que la transición hacia una economía verde generará por lo menos la misma cantidad de puestos de empleos verdes que los que se perderán en sectores o industrias “sucias” (de hecho, hay evidencia de que en determinadas áreas el crecimiento de los empleos verdes será incluso mayor).

La excepción probablemente sea la pesca, donde se perderían empleos en el corto plazo pero se recuperarán en el largo ya que los stocks marinos aumentarán como resultado de la aplicación de políticas de economía verde. Reducir el esfuerzo de pesca en las flotas pesqueras industriales antes que en las artesanales también ayudará a reducir la pérdida de puestos de trabajo de los países en desarrollo.

Pero la experiencia en otros sectores es realmente muy positiva. Por ejemplo, invertir cada año el 1,25 por ciento del PBI global en eficiencia energética y energías renovables podría reducir la demanda mundial de energía primaria en un nueve por ciento para 2020 y casi un 40 para 2050.

Los niveles de empleo en el sector energético serían casi un 20 por ciento mayores que en un panorama de negocios como el actual, ya que las energías renovables constituirán cerca de un 30 por ciento de la cuota de la demanda mundial de energía primaria para mediados de siglo.

Los ahorros en costos de capital y combustible para generar energía podrían ser, en un escenario de economía verde, en promedio 760 mil millones de dólares al año entre 2010 y 2050.

¿Usted considera que el concepto de “economía verde” puede reemplazar al de “desarrollo sostenible”?

La economía verde no es un universo alternativo. Está diseñada como una herramienta para realizar y modernizar el desarrollo sostenible, no sustituirlo. Las trayectorias, conceptos y objetivos de la Cumbre de Río y dela Comisión Brundtland de finales de 1980 y la Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Humano de 1972 (que, por cierto, este año se cumplirán 40 años desde que la estableció el PNUMA) son tan relevantes hoy como lo eran entonces, lo que se necesita ahora es aplicarlo.

Si uno analiza el informe del PNUMA, creo encontrará un concepto integral de “economía verde”. Pero lo importante es que no es “una medida única para todos”, sino que necesita ser adaptado y ajustarse a las circunstancias individuales de cada país y al punto en el que se encuentra en la curva de desarrollo.

Nick Nuttall nació en Rochdale y Estudió en la Universidad St. Andrews, en Escocia. Es el vocero del PNUMA y responsable de comunicación de ese organismo. Durante más de 10 años fue corresponsal del diario británico The Times en temáticas relacionadas con ciencia, tecnología, política y salud.

 

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